RECOLONIZANDO CHARCAS

Los anfibios están considerados el grupo de vertebrados más amenazados del planeta. Un 40% de las especies conocidas se encuentra bajo el criterio de amenaza. Sus características anatómicas, reducida dispersión, dependencia de la humedad y filopatría altamente marcada, dificulta o imposibilita su huida de las zonas de impacto.

En el año 2009 arrancó en el Parque Natural de Los Alcornocales, un ambicioso proyecto cofinanciado por la Junta de Andalucía y la Unión Europea (a través del Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural). Su objetivo era conectar a través de la construcción y remodelación de charcas y abrevaderos, dos poblaciones aisladas de Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus) para así crear el mayor núcleo poblacional de la especie. Estas medidas ayudarían en la conservación de otras especies de anfibios.

Tritones Pigmeos en los Alcornocales

Tritones Pigmeos durante un muestreo en el PN de los Alcornocales

En 2012, sólo un año después de concluir las obras, la recolonización de anfibios, flora e invertebrados acuáticos fue un éxito. Especies como el tritón pigmeo, la salamandra penibética (Salamandra salamandra longirostris), y el Gallipato (Pleurodeles waltl)así como distintas especies de odonatos y efemenópteros acuáticos, se reprodujeron con éxito esa temporada.

8 años después, desde FauNatura queremos continuar con la labor iniciada en pro de la conservación de los anfibios. Tenemos como objetivo revisar el estado de los humedales y datar las poblaciones de anfibios que colonizan las charcas. Revisar si se han producido cambios en las especies presentes y evaluar la efectividad de las medidas de gestión utilizadas. El objetivo es desarrollar un seguimiento de las poblaciones de anfibios a largo plazo, estudiando la evolución en la dinámica poblacional. De esta manera podremos anticiparnos ante posibles problemas que puedan afectar a estos animales.

Para llevar a cabo este estudio, se muestrean, con ayuda de una manga de red, las diferentes lagunas, charcas y abrevaderos presentes en el sistema metapoblacional, una vez al mes durante al menos 6 meses consecutivos. Esta continuidad en el tiempo nos permite analizar el ciclo de desarrollo completo de las distintas especies de anfibios que usan las masas de agua y confirmar la reproducción de éstas.

Técnicos de la Asociación Faunatura muestreando en busca de anfibios

Los anfibios capturados se mantienen hasta el final del muestreo en bandejas de laboratorio a las que se les añade agua de la misma charca y en las que se deja una regla para que, una vez concluido el muestreo, se puedan tomar fotografías. Éstas servirán para el posterior conteo y medida de los ejemplares, permitiéndonos reducir el tiempo de manipulación de los animales muestreados y devolverlos rápidamente a las masas de agua.

En el campo se identifican las especies extraídas y se anota el estado larvario de diez ejemplares de cada especie presente. Además, se tiene en cuenta la profundidad máxima de la charca, tipo de vegetación acuática predominante, estado de compactación del suelo y la pluviometría mensual en la zona.

Bandeja cuadriculada para el recuento de larvas de anfibio

Para determinar el estado de conservación de las masas de agua, se identifican los macroinvertebrados acuáticos, éstos son unos excelentes indicadores de la calidad del agua, su estudio resulta muy interesante para el análisis y evaluación del estado de las charcas y lagunas temporales presentes en el enclave natural. Faunatura colabora con la Sociedad Andaluza de Entomología para la identificación de los macroinvertebrados.

Otro de los pilares del Proyecto Recolonizando Charcas, es el estudio y prevención de las enfermedades que afectan a los anfibios, a través de la colaboración con el Proyecto SOS Anfibios, una iniciativa de la Asociación Herpetológica Española para la lucha contra una de las causas más preocupantes que actúa en detrimento de sus poblaciones.

Enfermedades de los Anfibios

Toma de muestras en busca de patógenos en un Tritón Pigmeo

Las enfermedades más problemáticas y que suponen una amenaza global para este grupo animal son: la quitridiomicosis, provocada por Batrachochytrium dendrobatidis (Bd), hongo que afecta a la queratina de la piel de los anfibios, generando problemas en el intercambio gaseoso e hídrico y provocando la muerte de los ejemplares afectados; y el ranavirus, otra enfermedad emergente de importancia, que afecta al tejido subcutáneo y provoca dermatitis, úlceras y hemorragias.

Aprovechando los muestreos en el Parque Natural de Los Alcornocales, se realiza una toma de muestras enfocada a la detección temprana de estos patógenos. Para ello, se pasa un hisopo por la piel de los adultos y larvas recogidas durante los muestreos y se envían para su análisis en laboratorio. Este estudio nos permite conocer el estado actual de las charcas respecto a estas enfermedades y reaccionar a tiempo en caso de que se detecten. Dada la facilidad de propagación de estas enfermedades, es de vital importancia desinfectar concienzudamente todo el material empleado durante los muestreos con una solución de hipoclorito de sodio, tanto antes como después de la prospección de cada masa de agua.

Tubo eppendorf BD anfibios

Una vez tomadas las muestras se enviarán al laboratorio para ser analizadas

Además, se han instalado cámaras de fototrampeo para analizar el uso de las charcas por parte de otros animales silvestres y evaluar cómo estos pueden afectar tanto directa como indirectamente a la presencia y/o abundancia de determinadas especies de anfibios. Así mismo, se han colocado receptores de sonido AudioMoth, que graban tanto la frecuencia audible para el ser humano como los ultrasonidos emitidos por diferentes especies. La implementación de esta tecnología permite detectar por el canto a los adultos de especies de anuros más esquivas, pudiendo confirmar su presencia en estos enclaves. Una vez recogidos los datos de las estaciones de escucha, se procede al análisis de las grabaciones con la ayuda de un software especializado, Kaleidoscope, con el que se identifican las especies registradas.

Aunque el proyecto sigue en curso y aún quedan muchos muestreos que realizar, los resultados obtenidos hasta ahora son esperanzadores, habiéndose detectado la presencia de Rana común (Pelophylax perezi), Ranita meridional (Hyla meridionalis), Sapillo pintojo (Discoglossus galganoi), Sapo común (Bufo spinosus), Salamandra penibética (Salamandra s. longirostris), Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus) y Gallipato (Pleurodeles waltl), confirmándose la reproducción de todos ellos.

Gallipato en las inmediaciones de una de las charcas temporales estudiadas

La Asociación Faunatura continuará con las labores en este entorno natural privilegiado y velará por transmitir la necesidad e importancia de la conservación de este grupo animal tan amenazado y de sus delicados hábitats, que sirven de abastecimiento y permiten la vida de otras muchas especies de flora y fauna.

Cada temporada, las charcas y lagunas temporales generan una explosión de vida, cambiando el paisaje respecto al resto del año y haciendo que los lugares donde se ubican resulten unos parajes a conservar verdaderamente únicos.

Tritón pigmeo de vuelta a la charca tras la toma de datos

Por tanto, las motivaciones que mueven a FauNatura a iniciar este proyecto, son principalmente:

  • Contribuir a mejorar el delicado estado de conservación de los anfibio presentes en nuestro país.
  • Ayudar a establecer y conservar el mayor núcleo poblacional conocido del tritón pigmeo.
  • Preservar a la salamandra penibética (solo se encuentra en ciertas zonas de las provincias de Cádiz y Málaga).
  • Continuar con las labores iniciadas durante el año 2009.
  • La toma de muestras frente a patógenos en colaboración con SOS anfibios.

Y en definitiva, trabajar por el estudio y la conservación de las especies de nuestro entorno.

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